De reactie van Dr. Darwin Zubrin, president van de Mars Society, op de NASA-aankondiging die de Amerikaanse vice-president Mike Pence eerder deed in Huntsville, Alabama.

De intentieverklaring van vice-president Pence om Amerikanen op de maan te krijgen tegen 2024 is een welkome verklaring van vastberadenheid, wat van vitaal belang is om de natie een programma voor menselijke ruimtevluchten te geven dat ook daadwerkelijk ergens heen gaat. Zijn oproep om de basis te plaatsen op de zuidpool van de maan is ook welkom, omdat daar ijsreserves te vinden zijn, die kunnen worden gebruikt voor het bijtanken van de ruimtevaartuigen die worden gebruikt om de maan te verkennen of naar de aarde terug te keren.

Men zal het doel echter  niet bereiken als de NASA haar inspanningen voor het bouwen van een in een baan om de maan cirkelende Lunar Orbit Gateway (of Tolhuis om het een nauwkeurigere naam te geven) blijft doorzetten. Dit Legacy-project zal een fortuin kosten om te bouwen, een fortuin om te onderhouden en meer eisen van de voortstuwing en timing van elke maanmissie die dit gerforceerd moet gebruiken.

Je kunt de nutteloosheid van de Tolpoort makkelijk zien, omdat elk maan-excursievoertuig (LEV) dat in staat is om de 6 km/s delta-V-retourvlucht van de maanbasis naar het Tolhuis te maken, net zo gemakkelijk één enkele reis kan vliegen vanaf de maanbasis naar een lage baan om de aarde (LEO). Dus terwijl het Tolhuis-plan het gebruik zou vereisen van een SLS of een alternatief voertuig met heavy-lift-vermogen  om astronauten in een Orion naar de LEV in het Tolhuis te vervoeren, zouden we zonder zo’n dure installatie astronauten in een Dragon, gelanceerd door een goedkope Falcon 9,  naar de LEV in LEO kunnen brengen, samen met voldoende brandstof om de LEV naar de maan te sturen.

Wanneer we het Tolhuis niet gebruiken, kunnen we maanmissies uitvoeren met een lanceervoertuig dat minder dan 1/10 van de kosten bedraagd en dat met meer dan tien keer de vluchtfrequentie . Zo’n voordeliger vluchtplan, bekend als Moon Direct, wordt gedetailleerd beschreven in mijn recente artikel in New Atlantis.

Het hoofdpunt hier is dit: NASA heeft een doelgericht menselijk ruimtevluchtprogramma nodig, niet een leveranciersgestuurd programma. Een doelgericht programma besteedt geld om dingen te doen. Een leveranciersgestuurd programma doet dingen om geld uit te geven. Als we de maan willen bereiken, moet ons menselijke ruimtevluchtprogramma doelgericht werken. De vicepresident heeft de noodzakelijke doelverklaring afgelegd. Nu is het tijd om ernaar te handelen.

Dr. Robert Zubrin, president en oprichter van The Mars Societye

Geef een reactie

×
×

Winkelmand