Op een zonnige zondagmiddag aan het eind van maart 2019 hadden wij, de mensen achter de Mars Society Nederland, onze kickoff meeting. Annemiek, Edwin, Magda, Tijn, Petra en Michiel kwamen samen bij de Space Expo, het bezoekerscentrum van ESA/ESTEC in Noordwijk. We trapten af met een kort vergadering, waarin we onze voortgang bij het oprichten van de groep bespraken en besloten welke vervolgstappen we zullen gaan ondernemen. Na deze serieuze start dompelden we ons onder in de geschiedenis van voornamelijk de Europese ruimtevaart en –onderzoek.

Voor liefhebbers van ruimtevaart, sterrenkunde en de planeten is het museum een leerzame ervaring, en zeker een bezoekje waard; wat is zwaartekracht? Wat is een zwart gat? Welke functies hebben satellieten? De tentoonstelling van het bezoekerscentrum geeft een mooi overzicht van de menselijke verworvenheden in de ruimte. Dit gebeurt door middel van een grote hoeveelheid informatie in woord en beeld, gecombineerd met displays waarin persoonlijke bezittingen en uitrustingsstukken van een aantal astronauten worden getoond. Je krijgt een echte indruk van de schaal van de operaties door een aantal levensgrote modellen van satellieten, raketonderdelen en zelfs van een module van het International Space Station. De prestaties van de Russische en Amerikaans ruimtevaartorganisaties hebben ieder hun eigen hoek binnen de tentoonstelling. Het Amerikaanse deel bevat zelfs een model van de maanlander van de Apollo 11 missie op ware grootte. We vermaakten ons met enkele van de aanwezige spellen, bedoeld om begrip op te wekken over de werking van de ruimte en van de ruimtevaart. Een voorbeeld hiervan is een spel waarbij we stalen ballen in een zwaartekrachtput moesten rollen. En we leerden nog een paar zaken, bijvoorbeeld dat de maan naar houtskool ruikt. Nadat we de tentoonstellingsruimte verlieten, sloten we af met een laatste rondje drinken. We konden uiteraard niet huiswaarts keren zonder eerst een groepsfoto voor de website van ons te laten maken. Na enige discussie om de beste achtergrond te vinden, lukte het ons om met een leuk exemplaar op de proppen te komen. Hierop namen wij afscheid en ging ieder van ons zijns weegs, onze geesten gevuld met frisse inspiratie.

Wellicht moeten wij als samenleving anders gaan denken en op zoek gaan naar nieuwe mogelijkheden in de ruimte. Kolonisatie van Mars zou kunnen bijdragen aan de ontwikkeling van grensverleggende innovaties op velerlei gebieden.

Hopelijk wordt een bemande missie naar Mars in de toekomst mogelijk dankzij voortschrijdende technologische kennis. „De toekomst van de mensheid kan twee kanten op”, vat Elon Musk het samen. „Of ze wordt multiplanetair, of we blijven opgesloten op Aarde en dan komt er een moment waarop we uitsterven.”

Geef een reactie

Close Panel